Nature子刊发现视黄酸抚平皱纹的秘密

“比起爱情,我更相信BOTOX(A型肉毒毒素),因为它每次都会有效。”经典美剧《欲望都市(Sex And The City)》中,Samantha的这句台词,影响了无数西方女性。
那些看上去令人心动的护肤品广告,抹上一小瓶,似乎就能平皱纹、去色斑,现实中越来越多的人选择用激光和医美技术来恢复皮肤活力。医美已经成为一种日趋常见的美容手段,但人们对其背后的分子机制并不清楚。2019年6月底,美国约翰霍普金斯大学的科学家在学术期刊Nature Communications(2018年SCI影响因子12.355)发表了最新研究成果,解开一种医美焕肤背后的分子机理。

视黄酸(又称维甲酸)是一种类维生素A,主要用于修复皮肤活性组分,可以减少皱纹,唤醒肌肤,反式视黄酸功效比视黄醇多20倍,但对皮肤刺激发病率也要高很多。
为什么视黄酸具备减少皱纹的能力?如何减少刺激、治疗日晒等其他暴露所引起的皮肤过早衰老的问题?这些成为科学家、化妆品原料商、医美服务商重点攻关的难题。为了减少视黄酸的刺激性在化妆品使用中的局限,浦瑞生物医药推出全球首创缓控释型产品——纳米包裹AA酯,不仅解决了视黄酸刺激性大的问题,也为其光稳定性差,白天无法使用提供了解决方案。此次约翰霍普金斯大学的科学家通过分子机制研究视黄酸结合激光的治疗,长远看同样能达到减少皱纹和色斑产生的效果。

与人类不同,小鼠在出现深度伤口后能够再生毛囊,此次科学家发现非编码双链RNA(dsRNA)能够刺激这种再生,这可能是由伤口部位的受损细胞释放的。细胞损伤如何导致这类型的皮肤再生?这引起了他们进一步研究的兴趣。

dsRNA是否也在医美的皮肤再生的治疗中发挥作用,比如激光治疗和微针焕肤,这些都涉及到皮肤细胞的暂时性损伤。科学家收集了17名患者的活检样本,用dsRNA处理分离出的人类皮肤细胞,模拟激光治疗的效果,结果显示细胞内视黄酸的量增加了十倍以上。

再分析发现原来医美中的激光治疗和护肤品中的视黄酸产品有着共同的分子通路,均涉及到dsRNA!他们进一步了解到一种名为TLR3(toll样受体3)的蛋白质可以感知dsRNA。对于缺乏TLR3的小鼠时,动物在受伤后不能够再生毛囊,不过当研究人员给这些小鼠补充视黄酸时,它们又重新获得了再生毛囊的能力。结果表明这条涉及TLR3的通路能感知dsRNA并且推动视黄酸的合成。

激光治疗前后人头皮视黄酸合成的临床照片(上图)和其组织切片(下图)
图片来源:doi.org/10.1038/s41467-019-10811-y

损伤会导致dsRNA的产生,致使TLR3激活和视黄酸的合成。这是一项将视黄酸和激光治疗结合减少皱纹和色斑的产生的新手段。它们还有望在烧伤后实现毛囊再生,这似乎也预示着其在育发方面将会有新的应用前景。

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